8 Consejos Para La Gestión Proactiva De La Clase

Los nuevos maestros, y los experimentados también, pueden encontrar aquí ideas sobre cómo detener el comportamiento problemático antes de que comience.

En la década de 1950, los psicólogos Jacob Kounin y Paul Gump descubrieron un curioso efecto secundario de la disciplina: Si un estudiante era problemático y el maestro respondía con medidas disciplinarias estrictas, el estudiante podía dejar de hacerlo, pero otros estudiantes comenzaban a exhibir el mismo mal comportamiento. Kounin y Gump lo llamaron el «efecto dominó«, y demostró que los esfuerzos por controlar un aula pueden resultar contraproducentes.

«El maestro que está interesado en controlar el efecto dominó generalmente puede hacerlo mejor dando instrucciones claras al niño en lugar de ejercer presión sobre él», escribieron Kounin y Gump.

Décadas después, el manejo del aula sigue siendo un tema espinoso para los maestros.

Casi la mitad de los nuevos profesores informan que se sienten «no del todo preparados» o «sólo un poco preparados» para manejar a los estudiantes problemáticos, en parte porque el programa de formación de profesores promedio dedica poco tiempo al tema.

Esta falta de entrenamiento tiene un costo, ya que los maestros reportan que pierden 144 minutos de tiempo de instrucción en promedio por interrupciones de conducta cada semana, lo que se traduce en aproximadamente tres semanas en el transcurso de un año.

Investigaciones recientes confirman lo que Kounin y Gump descubrieron hace décadas. Un estudio de 2016 encontró que mientras que la atención negativa -reclamaciones como «¡Deja de hablar!»- puede detener temporalmente el mal comportamiento, los estudiantes eventualmente se volvieron más propensos a tener un comportamiento perturbador. Los estudiantes del estudio se sentían desinteresados, tenían dificultades para concentrarse y no eran capaces de regular eficazmente sus pensamientos y emociones, un círculo vicioso que «en realidad amplifica el comportamiento inapropiado de los estudiantes», explican los autores del estudio.

En lugar de manejar las perturbaciones después de que hayan ocurrido, puede ser más eficaz establecer condiciones en las que sea menos probable que se produzcan. Aquí hay ocho estrategias de clase que los profesores han compartido, todas respaldadas por la investigación.

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Saludar a los estudiantes en la puerta

En la Escuela Primaria Van Ness en Washington, DC, Falon Turner comienza el día dando a cada uno de sus estudiantes un saludo, un apretón de manos o un abrazo. «Durante ese tiempo, sólo intento conectar con ellos… Es como un chequeo de pulso para ver dónde están», dice.

En un estudio publicado el año pasado, el hecho de saludar a los estudiantes en la puerta ayudó a los profesores a establecer un tono positivo para el resto del día, impulsando el compromiso académico en 20 puntos porcentuales, mientras que se redujo el comportamiento perturbador en 9 puntos porcentuales, añadiendo aproximadamente una hora de compromiso en el transcurso del día escolar.

Establecer, mantener y restaurar las relaciones

Construir relaciones con los estudiantes a través de estrategias como saludarlos en la puerta es un buen comienzo. También es necesario mantenerlas a lo largo del año escolar, y repararlas cuando surjan conflictos. «Cuanto más fuerte sea la relación y mejor entendamos a nuestros estudiantes, más conocimiento y buena voluntad tendremos que utilizar cuando las cosas se pongan difíciles», escribe Marieke van Woerkom, entrenadora de prácticas de restauración en el Centro Morningside para la Enseñanza de la Responsabilidad Social en Nueva York.

Las estrategias para establecer, mantener y restaurar las relaciones -como los controles regulares y el enfoque en las soluciones en lugar de los problemas- pueden reducir las interrupciones hasta en un 75 por ciento.

Usar recordatorios y pistas

«La novedad, como el sonido de una campana de viento o un palo de lluvia, capta la atención de los jóvenes estudiantes» escribe Todd Finley, ex profesor de inglés y actual profesor de educación inglesa, quien sugiere usar estas técnicas para acallar una clase ruidosa.

Para los estudiantes mayores, avisa con mucha anticipación si necesitas que sigan las instrucciones. Los recordatorios y las pistas son formas útiles de animar a los estudiantes a seguir las instrucciones sin ser abiertamente controladores o enérgicos. Por ejemplo, si puede anticipar una interrupción, como que los estudiantes se levanten de sus asientos si terminan una tarea antes de tiempo, dé un breve recordatorio de lo que deben hacer en su lugar.

Los recordatorios suelen ser verbales, pero también pueden ser visuales (apagar las luces para indicar que es hora de guardar silencio), auditivos (hacer sonar una pequeña campana para que los alumnos sepan que deben prestar atención al maestro) o físicos (hacer una señal con la mano para que los alumnos sepan que deben volver a sus asientos).

Optimizar los asientos del aula

Cuando los estudiantes eligen sus propios asientos, es tres veces más probable que sean perturbadores que cuando se asignan los asientos. Después de todo, es probable que elijan los asientos junto a sus amigos y pasen más tiempo charlando.

Para la maestra de sexto Emily Polak, los asientos flexibles son parte de un manejo efectivo del salón de clases.

Pero eso no significa que la elección sea siempre mala. Darle a los estudiantes un sentido de propiedad en el salón, junto con claras expectativas de comportamiento, puede tener efectos sorprendentemente positivos.

Un espacio acogedor puede reducir la ansiedad y mejorar el rendimiento académico. Emily Polak, una maestra de sexto en Madison, Alabama, le dio a su habitación una sensación más acogedora añadiendo un sofá, un loveseat, alfombras, una mesa de café y carteles.

Sus estudiantes deciden dónde sentarse, pero si no pueden hacer su trabajo, se les traslada a un escritorio. «Los problemas de disciplina han disminuido significativamente. Mis estudiantes parecen sentirse más relajados y más motivados en un ambiente que honra sus elecciones», dice Polak.

Elogie el comportamiento específico

Puede parecer contrario a la intuición, pero reconocer el comportamiento positivo e ignorar las interrupciones de bajo nivel puede ser más efectivo que castigar o disciplinar a los estudiantes. En lugar de enfocarse en estudiantes específicos, ofrezca elogios por el comportamiento que quiere reforzar. Por ejemplo, dígales a los estudiantes: «Excelente trabajo al llegar a sus asientos rápidamente».

También es útil evitar el uso de la palabra «no», sugiere Alyssa Nucaro, una profesora de inglés de sexto grado en Memphis. Es más probable que los estudiantes escuchen instrucciones que incluyan razones claras.

Establezca expectativas claras

En lugar de sólo mostrar las reglas de comportamiento, discuta con sus estudiantes por qué esas reglas son importantes. Bobby Shaddox, profesor de estudios sociales de séptimo grado en Portland, Maine, trabaja con sus alumnos para crear una lista de normas -palabras como inclusivo, enfocado y considerado- para construir un sentido de comunidad. «Nos ayuda a ser dueños del comportamiento en el aula», dice Shaddox. «En lugar de una lista de normas de arriba a abajo que un profesor da una clase, estas son palabras que generamos juntos. Son palabras en las que creemos».

Supervisar activamente

«La presencia es crucial para mantener la gestión de la clase y la entrega efectiva de la instrucción, y es una habilidad que podemos desarrollar con esfuerzo», explica Sol Henik, un profesor de secundaria en Pleasant Hill, California.

Aunque es tentador sentarse en el escritorio y hacer los trabajos de grado, también es una invitación para que los estudiantes se distraigan.

Sean activos: Muévase por la habitación, compruebe el progreso de los estudiantes y haga preguntas. No se trata de vigilar a sus estudiantes, sino de interactuar con ellos.

Un estudio realizado en 2017 descubrió que las señales no verbales de un profesor, como sonreír y hacer contacto visual, pueden «reducir la distancia física y/o psicológica» con sus estudiantes, aumentando los sentimientos positivos de los estudiantes hacia el profesor y el material del curso, a la vez que mejoran el comportamiento.

Sea consistente en la aplicación de las reglas

Al principio de la carrera de Kelly Wickham Hurst como administradora de una escuela secundaria pública, se le pidió que disciplinara a un estudiante negro por violar el código de vestimenta de la escuela al usar jeans caídos.

Mientras caminaban por el pasillo, señaló a otros chicos, todos blancos, que también llevaban pantalones caídos. «¿Vas a detener a él también, o sólo a mí?», preguntó. Las expectativas, reglas y rutinas de la escuela y del aula deben ser seguidas y aplicadas de manera justa a todos los estudiantes.

No se debe destacar a ciertos estudiantes, es el comportamiento en el que se debe enfocar, no el estudiante. Corrija los errores cuando los vea y proporcione instrucción adicional o reenseñe cuando ocurra la mala conducta.

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